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站在巨人的肩膀上:瑞秋‧卡森

許多現代綠建築的概念大都源自於偉大思想家的想法和辛勤研究的成果;在某些情況下,我們能夠打造出更好的建築,得益於某些非凡人士所提供的見解。然而,我們卻經常忘記這些知識的來源,因此適時提醒自己是很重要的。


或許你從未聽過瑞秋·卡森(Rachel Carson),這也無妨;這名字可能聽起來有點耳熟,但你想不起來為什麼?她是一個值得被紀念的人,因為她啟蒙了我們人類開始思考與所處世界之間的關係。


Rachel Carson, 瑞秋卡森, 現代環境保護
1944年瑞秋‧卡森 (Rachel Carson)在美國漁業局工作時,三年前她出版了人生中的第一本書。 ©Public Domain

瑞秋·卡森1907年出生於賓夕法尼亞州斯普林戴爾的務農家庭。從小便展現出她在寫作方面的熱情與天賦,她的第一篇故事在年僅十歲時即出版了。進入大學後卡森原計畫攻讀英語,但後來轉為主修生物學;在以優異成績取得學士學位後,她進一步於1932年取得約翰·霍普金斯大學動物學碩士學位。卡森原本打算繼續攻讀博士,無奈受到全球經濟大蕭條的影響,她不得不離開學術界,開始找工作以扶養父母。


卡森進入美國漁業管理局(U.S. Bureau of Fishes)工作,負責該局宣傳手冊和其他公眾文獻的數據分析及文案撰寫;此時,開啟了她的寫作之路,她的多篇文章和論文被刊登在各大報章雜誌上,並於1941年出版了她的第一本書《海風下》(Under the Sea Wind)。在接下來的14年裡,卡森完成了以海洋為主題的三部曲,這些書廣泛獲得了評論界和公眾的好評;其中第二本書《大藍海洋》(The Sea Around Us)引發熱烈迴響,致使她全心投入成為一名全職作家。她的寫作風格至今依然令人讚嘆,不僅具資訊性,更能啟發、激勵人們,帶領數以百萬的讀者探索對絕大多數人而言,陌生且虛幻的自然世界一隅。


然而,正是卡森在辭世前18個月所出版的一本書,將卡森名留史冊。《寂靜的春天》(Silent Spring)於1962年9月出版,書中卡森結合了大量的科學研究,透過她獨特的散文筆觸,提醒公眾濫用化學農藥所帶來的嚴重危險。


寂靜的春天, Silent Spring, 現代環境保護啟蒙
《寂靜的春天》——卡森最著名的作品,也是一本現代環保運動的啟蒙書。

在第二次世界大戰前的幾十年裡,科學家們開始研究人造有機化學品作為殺蟲劑的效果。在戰爭期間,一些國家甚至將研究、開發和潛在應用這些化學品視為優先任務,以推進戰事,且因這些化學品具極高毒性,它們有被用作戰爭武器的潛力。這些化學品中最臭名昭著的可能就是DDT殺蟲劑,它在1940年代初開始大規模生產,目的在保護士兵免受瘧疾等昆蟲傳播的熱帶疾病侵害。


在戰後世界重建之際,由於這些化學品對害蟲們具強效的毒性,被視為預防人類傳染疾病擴散,及迅速提高農業產量的關鍵,它們被大規模生產,並使用在任何需要的地方。然而,更重要的是,當時很少有人對這些殺蟲劑的潛在副作用進行研究。人們普遍認為,這些化學品的效果立竿見影非常好,隨著更多化學品出現並作為產品推出,強大的遊說團體出現,主張更廣泛的使用它們。


然而,有些人開始質疑濫用未經嚴格審查的殺蟲劑是否明智,而這些擔憂正是《寂靜的春天》所彙集並表達的。這本書巧妙地描繪了廣泛使用化學品的問題本身,這些化學品的毒性無法區分,所帶來的影響不僅侷限於目標物種,甚至包含人類在內的其他地球生物,且這些化學品會在環境中殘留,並隨著食物鏈的升級而增加濃度。


《寂靜的春天》成為了迄今大部分關注環境的相關群體的集結口號,許多人認為它是推動現代環境運動的關鍵,甚至被認為在其出版約八年後,催生了美國環境保護署。


值得注意的是,儘管卡森流暢地勾勒出這些農藥的許多缺點和危險,她從未主張全面禁用有機化學農藥。相反地,她主張採用一套全面性的害蟲防治方法,其中這些最致命的化學品只能在絕對必要時作為最後手段使用。


這就是現在「綜合害蟲管理」(Integrated Pest Management,簡稱IPM)的概念。它是營運一棟真正綠建築的基石之一,而在宏國大樓,我們已經實施了這項方法,並將在下一篇文章中更詳細地說明。這也是為什麼我們選在這篇文章紀念瑞秋·卡森,因為如果沒有她的努力,就沒有我們現在的綜合害蟲管理計劃。


如果你沒有讀過《寂靜的春天》這本書,可以考慮將它加到你的閱讀清單中——這本書同時有英文和中文譯本。但如果你認為閱讀一本60年前發行的「大眾科學」類型著作沒有太大意義,因為它大部分內容可能已經過時了,這也是情有可原。然而,《寂靜的春天》最可惜的地方在於,儘管它取得了多方面的成功,其中包括禁止某些最強毒性的農藥使用,但它並沒有改變大多數政府和組織對現代害蟲管理的基本方法。當論及現今的爭議議題,如菸鹼類農藥對全球蜜蜂族群的嚴重影響(1),《寂靜的春天》所傳達的訊息在今天仍然與1962年時一樣重要,而且沒有其他比這更好的入門讀物來探討這一重要主題了。



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